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masque funéraire égyptien

Masque funéraire

Un grand dignitaire

Les masques qui couvrent la tête et les épaules des momies apparaissent au Moyen Empire. Leur rôle était probablement de pérenniser dans l'au-delà la tête des défunts, avec les organes des sens essentiels à leur survie. Ce superbe exemplaire appartenait à un grand dignitaire de la fin de la XVIIIe dynastie. Dans un visage à l'ovale parfait, idéalement juvénile, les grands yeux légèrement obliques imposent l'intensité de leur regard. Les commissures des lèvres ainsi que les narines sont ouvertes magiquement par la peinture noire afin que le défunt puisse se nourrir et respirer dans l'au-delà. 

L'or de la récompense

Sur le collier, les deux rangées de petites perles proches du cou font partie de ce que les anciens Egyptiens nommaient "l'or de la récompense", lots d'objets précieux offerts aux fonctionnaires méritants. Plusieurs grands dignitaires de la fin de la XVIIIe dynastie ont bénéficié de cet honneur, comme Maya, le célèbre trésorier de Toutânkhamon. 

Inv. E.6884

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